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Plonger à TODI

C’est une question qui m’est souvent posée : « est-ce que la plongée à TODI en vaut la peine ? » J’avoue que j’ai souvent bien du mal à répondre. Car, même si j’y ai déjà plongé une fois, je ne retournai pas plonger à TODI. Explication.

Décembre 2016, je suis invitée avec un groupe d’amis à me rendre dans un endroit de plongée insolite en Belgique. A l’époque, je n’ai pas encore démarré mon blog et je fais peu de photos sous-marines (d’où la qualité approximative de celles de cet article 😁). Pour dire vrai, je ne réfléchis pas trop à ce que je vais y voir, mais surtout à quel équipement je dois emporter. Cela, car je déteste avoir froid !

TODI, un centre de plongée au nord de la Belgique

C’est certain, le lieu a de quoi surprendre. 
Il s’agit d’une immense fosse de plongée construite sur les restes de la mine de charbon de Beringen, au nord de la Belgique. Le site étant tombé complètement en ruine, les pouvoirs politiques ont décidé de le réhabiliter, notamment au travers d’un lieu original pour la plongée sous-marine dont l’ouverture a été possible en octobre 2016. Juste deux mois avant que je m’y rende.

TODI c’est un gigantesque bassin circulaire de 36 mètres de diamètre. Au point le plus bas au milieu du bassin, vous pouvez atteindre -10 mètres de profondeur. Mais dans la plupart du temps, votre zone d’évolution se situera plutôt entre -4 et -7m de fond. Il n’empêche que les dimensions sont incroyables et la fosse contient plus de 6 500 000 litres d’eau, impressionnant !

Mais la vraie particularité du lieu ce sont les poissons. En effet, c’est le seul endroit en Belgique où vous pouvez plonger parmi des milliers de poissons de couleurs très variées dans un décor original. Une expérience unique en la matière. Sous l’eau, vous pourrez vous arrêter à un bar sous-marin grandeur nature, passer près ou dans les voitures, dans un tunnel… Et regarder les gens à l’extérieur au travers de vitres (ou plutôt être regardé par les visiteurs, comme un poisson dans son bocal !).

TODI est un aquarium géant où l'on peut faire de la plongée.

TODI à Beringen « The ultimate expérience », vraiment ? 

L’idée de TODI est de proposer une expérience ultime. Mais en quoi est-ce vraiment ultime ? 

Site insolite : une piscine aquarium

Le côté tout à fait insolite du lieu tient au fait que vous allez pouvoir vous immerger toute l’année dans une eau tempérée au milieu de plus de 2000 poissons. Et c’est impressionnant. 

Il s’agit de poissons tropicaux d’eau douce qui évoluent dans cet aquarium géant. Autant dire que vous n’aurez sans doute jamais l’occasion de plonger avec eux ailleurs que là ! Même si vous êtes habitués à voyager dans de nombreuses destinations de plongée.

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Des poissons de toutes sortes dans un aquarium géant.

Une fosse de petite profondeur idéale pour s’entraîner

La fosse de TODI plongée est une fosse de petite profondeur, généralement de moins de 10 mètres. Elle est régulièrement utilisée pour l’entraînement ou la formation de plongée.

Il faut dire que le lieu est sécurisé, sécurisant et très bien organisé.

Mais le site de TODI est un centre de plongée en intérieur complet qui propose aussi des expériences de snorkeling ou d’apnée. Il est également possible de faire un baptême de plongée ou de se former sur place.

Des personnes font du snorkeling à TODI.

Un lieu parfait pour faire des photos : c’est vrai !

Nous sommes de plus en plus nombreux à vouloir ramener de merveilleux clichés lors de nos immersions dans le monde aquatique. Parce que la photo sous-marine même auprès d’amateurs de photos à le vent en poupe. Pour preuve ces passionnés qui font des images incroyables. 

Aussi, TODI offre des conditions optimales pour s’entraîner à faire de belles photos sous-marines avec pour modèles des poissons de toutes tailles et couleurs. Mais également pour s’entraîner et tester du nouveau matériel photo

Hélène Adam au bar sous-marin à TODI.

Quel matériel pour s’y rendre ?

Vous pouvez arriver quasi les mains vides pour plonger à TODI. Mais cela aura un coût. En effet, il est possible de louer tout le matériel de base (combinaison, masque, palmes, cagoule et détendeur) sur place pour 12€. Il vous faudra ajouter 10€ supplémentaire pour un ordinateur de plongée. 

Les palmes réglables avec bottillons ne sont pas autorisées dans le bassin de plongée. Vous devrez vous munir de palmes chaussantes (palmes piscine) et être pieds nus. Si vous n’êtes pas certain de bien savoir, regardez ici comment les choisir.

Notez qu’il n’est pas permis d’apporter vos propres bouteilles, lestage et gilet. Ceux-ci vous seront fournis sur place. Cela afin d’éviter de venir contaminer la fosse de plongée et d’apporter d’éventuelles maladies aux poissons. 

Enfin, n’amenez pas de produits de soins (shampoings, gel douche… au bord de l’eau). Les poissons n’apprécieraient pas. 

Des plongeurs dans le bar immergé à TODI.

Je pose ça là : parcs marins et autres aquariums.

La plongée sous-marine est une activité de loisir qui consiste à explorer les fonds marins en apnée ou avec un scaphandre autonome. Elle est pratiquée en mer ou en eau douce, dans des conditions naturelles ou artificielles, comme ici à TODI.

Très clairement, TODI c’est la piscine aquarium qui attire ou rebute. 

Les avis sur cette fosse de plongée sont partagés. Certains arguent qu’il n’est pas correct de mettre des animaux dans des aquariums pour notre seul plaisir, comme c’est le cas dans les parcs marins. À une époque où les questions et enjeux écologiques sont régulièrement au-devant de la scène, cette question a tout son sens. 

D’autres au contraire défendent le fait que TODI permet à de nombreuses personnes de découvrir la plongée au milieu des poissons alors qu’elles n’auraient peut-être jamais l’occasion de le faire dans leur vie. Les voyages à l’étranger sont souvent chers ! De même, le site permet de s’immerger toute l’année dans une eau tempérée, ce qui convient aux débutants ou aux enfants plongeurs qui souhaitent plonger en hiver par exemple. 

Un groupe de plongeurs sous une surface dans la fosse de plongée à TODI, Beringen, Belgique.

Mon avis et pourquoi je n’y retourne pas

Lors de ma visite en décembre 2016, ce qui m’a frappé n’était pas tant les décors très sympas, l’eau pas trop froide (elle était à 22°C) ou l’organisation sans faille. Non, le souvenir que j’en garde est celui de tous ces poissons qui paraissaient « fous » et nageaient à toute allure d’un bout à l’autre du bassin. Il paraitrait qu’aujourd’hui ils sont plus calmes, plus adaptés. Qu’ils se sont habitués. Tant mieux.

Alors bien entendu, TODI ce n’est pas le Marineland d’Antibes. Il n’empêche…

Très clairement, il n’est pas dans mon esprit de fréquenter des lieux d’enfermement d’animaux (parcs marins, zoos et autres). 

Je préfère de loin me retrouver avec peu de poissons dans des carrières ou en mer. Et j’apprécie bien plus de faire découvrir les écosystèmes à des enfants ou des débutants directement dans la nature que de les emmener dans un milieu artificiel à la rencontre de poissons qui ne devraient très certainement pas se retrouver là. 

Aussi, plonger à TODI n’a pas ma préférence. Même si le centre est franchement très bien pensé et conçu. J’ai conscience des arguments avancés par les défenseurs du site. Et je suis tout à fait ouverte de discuter du fait de s’immerger dans un aquarium. Cependant, mon choix est de ne pas y aller. 

Une personne qui pratique de l'apnée dans une piscine en Belgique.

Adresse, ouverture, prix et autres détails pratiques

D’un point de vue pratique, voici quelques détails que vous voudrez connaître si vous souhaitez vous y rendre. 

  • Adresse : be-MINE 1, 3582 Beringen, Belgique. L’accès en transport en commun est compliqué. Pensez au co-voiturage.
  • Heures d’ouverture : mercredi (12h-20h), vendredi (12h-21h), samedi et dimanche (10h-18h).
  • Prix pour la plongée : les prix sont divisés en périodes creuses (30€) et heures de pointe (37€). Pour l’apnée et le snorkeling, les prix sont un peu plus bas.
  • Accès : tout le monde est le bienvenu à TODI quel que soit sa filière de formation. Chacun devra respecter ses prérogatives. Il vous faudra également être en ordre d’assurance. Si ce n’est pas le cas, vous pourrez obtenir une assurance d’une journée pour 5€.
  • Restauration : à TODI, après la plongée, vous trouverez un espace bar et un espace restaurant avec une carte qui pourra satisfaire toutes les faims. 
Un plongeur dans une fosse à Beringen.

Avant de partir…

Quelle que soit votre expérience et/ou envie de vous rendre à TODI, mieux vaut garder à l’esprit que les poissons doivent être respectés. En effet, la fosse est leur environnement de vie. Et, comme il est précisé sur le site web de ce spot insolite, il convient de ne pas les déranger. Vous êtes les visiteurs de ce lieu original, prenez soin de ses habitants. Prenez en plein la vue tout en veillant à ne pas mettre les poissons dans un état de stress.

Plongez à TODI, ça vous dit ? Vous y avez déjà été ? 

Dites-moi cela en commentaire.

Et surtout… n’oubliez pas d’être heureux/heureuse 🤗

Hélène